El prisma y el péndulo
Autor: Robert P. Crease
Género: Ensayo Ciencia
Año: 2006
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(Sugerido por: wizard)

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Sinopsis
La ciencia es un delicado y complejo equilibrio entre lo experimental y lo teórico, entre las observaciones que realizamos y los sistemas lógico-simbólicos que construimos para relacionar todo aquello que medimos en la naturaleza. No hay ciencia sin observaciones, sin experimentos. Y sin embargo, son las teorías, y los teóricos los que más atención y popularidad consiguen. Es precisamente esto lo que en este libro se trata, la presentación y explicación con claridad, para situarnos en su contexto científico-histórico, diez de los experimentos más importantes de la física; diez experimentos, además, de los clasificados como los más bellos.

Estos van desde el que empleó en el siglo III a.C. Eratóstenes para medir la circunferencia de la Tierra, hasta los de interferencia cuántica de electrones que muestran con particular dramatismo la famosa dualidad onda-corpúsculo, pasando por otros como los que Galileo supuestamente realizó en la torre inclinada de Pisa, la descomposición de los rayos de luz en colores que Newton produjo con el sencillo recurso de un prisma, la puesta en evidencia de la rotación de la Tierra mediante el péndulo de Foucault, o los que diseñó Rutherfort y que le sirvieron para demostrar que los átomos tenían una estructura "planetaria".

Intercaladas entre los capítulos dedicados a estos experimentos, se ubican reflexiones que el autor va poniendo para ayudar así a que los lectores comprendan mejor qué es la ciencia.
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